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Alguns anos atr√°s, Jeff Bezos, CEO da Amazon, prometeu que a empresa entregaria encomendas por drone. “Eu sei que isso pode parece com fic√ß√£o cient√≠fica, mas n√£o √©.”

A declaração de Bezos despertou muito o interesse Рe um consenso geral da mídia que essa declaração, era um impulso publicitário para que os consumidores, lembrassem da Amazon durante as compras de Natal. Afinal, a lei federal na época, proibia o uso de drones comerciais de voarem sobre áreas povoadas. Ainda assim, a comunidade de drones não estão atuando como se a ideia de entregar encomendas por drones, seja um sonho distante.

As entregas por drones aparentam algo do futuro: quadcopters n√£o tripulados, entregando rapidamente pacotes nas portas dos consumidores, eliminando o tempo de espera e o custo do trabalho humano.

Mas, do ponto de vista econ√īmico, √© f√°cil ver como esta modalidade tecnol√≥gica pode apresentar algumas limita√ß√Ķes.

Isso porque a economia da entrega nesta modalidade, est√° na √ļltima milha que √© influenciada por dois fatores: a densidade de rota e o ‚ÄúDrop size‚ÄĚ (tamanho da entrega).

Se voc√™ realizar muitas entregas durante um curto per√≠odo de tempo ou dist√Ęncia, o custo por entrega ser√° baixo. Da mesma forma, se voc√™ realizar muitas entregas no mesmo local.

Neste ponto, os drones não funcionam muito bem. Os protótipos com os testes atuais que as empresas apresentam geralmente trazem apenas um pacote, e depois que o drone finaliza a sua entrega, ele precisa que voar todo o caminho de volta para sua base para recarregar suas baterias e pegar o próximo pacote.

Fazendo um comparativo nos EUA: um caminhão de entrega da UPS faz uma média de 120 paradas por dia, para entregar centenas ou milhares de pacotes. Comparando friamente, não parece mais efetivo do que o utilizar os drones que levam apenas 1 pacote por viagem?

Como funcionam as entregas por drones de curta dist√Ęncia?

Em documentos oficiais, a Amazon escreveu que 86% dos seus pacotes pesam menos de 5 libras. Quanto √† dist√Ęncia, o Walmart observou que 70% dos americanos vivem a 5 milhas de um Walmart. Isso √© √≥timo para a perspectiva de entregas por drones. Por√©m,os centros de atendimento da Amazon n√£o s√£o t√£o onipresentes, mas a empresa mostrou disposi√ß√£o para mover seus produtos e armaz√©ns para que fiquem mais pr√≥ximos do cliente.¬†

Se os produtos ficam mais próximos dos consumidores, os drones podem entregá-los em 30 minutos, mesmo que custe mais do que um caminhão.

Casos de entregas alternativas por drones

A primeira entrega legal nos Estados Unidos via drone ocorreu em 17 de julho de 2015. Naquele dia, um drone operou de forma remota tr√™s viagens para transportar medicamentos do Lonesome Pine Airport em Wise, Virg√≠nia, para um recinto de feiras pr√≥ximo. A demonstra√ß√£o foi o resultado de uma parceria entre o in√≠cio do drone Flirtey e 2 organiza√ß√Ķes que prestam cuidados de sa√ļde em √°reas rurais e subatendidas. O v√īo demonstrou dois aspectos do futuro dos drones e do frete a√©reo: essa tecnologia n√£o √© um fator limitante, e o recurso mais evidente dos drones n√£o √© apenas para entregas pessoais.

No Lesoto, um pa√≠s sem litoral cercado pela √Āfrica do Sul, quase 1 em cada 4 adultos tem HIV, e mesmo na capital, as estradas pavimentadas s√£o escassas, o que dificulta o transporte de mercadorias. Assim, os drones da Matternet entregaram amostras de sangue de cl√≠nicas para hospitais onde poderiam ser analisados ‚Äč‚Äčpara HIV / AIDS.

As amostras de sangue eram de carga perfeita: pequenas, leves, valiosas e sensíveis ao tempo. Uma vez que Maseru tem pouco tráfego aéreo e as rotas das clínicas para os hospitais não mudaram, a maioria do processo pode ser automatizada. Os drones voaram sem um piloto humano e tiveram áreas claras de pouso onde recarregaram automaticamente. O CEO da Matternet, Andreas Raptopoulos, diz que seus drones levaram cerca de 15 minutos para voar 4,4 libras de carga de 6,2 milhas e que a rede Maseru cobriu com sucesso uma área 1,5 vezes maior que a cidade de Manhattan, nos EUA.

Os drones podem substituir as estradas?

Enquanto isso, as primeiras entregas por drones provavelmente ser√£o mais similares com o case da Matternet no Lesoto. √Č muito mais f√°cil operar e obter permiss√£o legal para voar em c√©u aberto, al√©m da economia ser particularmente atraente.

Como Raptopoulos da Matternet salienta, os planos de Google e Amazon ignoram a melhor característica dos drones: eles podem ir onde não existem estradas.

“Um bilh√£o de pessoas no mundo hoje n√£o possuem acesso a estradas”, disse Raptopoulos a uma audi√™ncia da TED em 2013. “N√£o podemos enviar rem√©dios para eles de forma confi√°vel, eles n√£o podem conseguir insumos essenciais e n√£o podem comercializar seus produtos para criar uma renda sustent√°vel “.

Para a equipe Matternet, a questão mais relevante não foi o custo por entrega. Eles queriam comparar o custo da rede de drones com o custo de construção das estradas que Lesotho necessitam tanto.

Comparar uma rede de drones com estradas que podem transportar √īnibus e caminh√Ķes de entrega, n√£o √© uma compara√ß√£o justa. Mas dado ao fato que construir e manter estradas √© um processo longo e caro, os drones podem tornar-se uma maneira r√°pida e barata de (imperfeitamente) conectar um bilh√£o de pessoas sem acesso na maior parte do mundo.

Qual é o futuro dos drones?

Os drones estão em uma situação semelhante à que enfrentam os carros auto-dirigidos. As empresas remodelaram a tecnologia, então hoje, obstáculo real é o ambiente legal e regulatório. Em ambos os casos, isso significa que a integração da tecnologia na rotina diária pode demorar muito Рou pode acontecer rapidamente.

Apesar da atual incapacidade dos drones para combinar a efici√™ncia de um caminh√£o de entrega, a economia de entrega por drones parece atraente. √Č por isso que a Amazon e o Google est√£o investindo em pesquisas e desenvolvimento nesta √°rea. O google, por exemplo, est√° trabalhando no Projeto Wing utilizaria um rob√ī similar a um avi√£o, mas decola e pousa como um helic√≥ptero, para liberar as encomendas apenas descendo o produto por um cabo liberando assim a encomenda, sem precisar tocar o solo. E tudo isso em apenas 2 minutos.

√Č por esses e outros motivos que a comunidade de drones esperam que as entregas por meio da utiliza√ß√£o de drones, ocorram de forma r√°pida, mesmo que n√£o sejam na velocidade em que executivos como Bezos esperam.

Post traduzido originalmente de Flexport.